异乡风味与中国胃

一个人总在做他十三岁时做的事。此话虽然有失偏颇,但细细想来,有惊人的洞察力。人们永远在听他们十几岁时听过的乐队,习惯使用他们十几岁时用惯的媒介,还有最重要的,永远拥有十几岁时对食物的口味。

像我等去国久者,虽然飘零海外时间或长或短,但肚子里总有一个中国胃,洋人的东西好是好,总像是别人家的东西,浅尝辄止,没法往心里去。我和朋友笑谈,如果有朝一日我终老于此,那我的胃口也会如《卧虎藏龙》里的李慕白所说,漂洋过海回到中国,做一个七天的游魂。

陈寅恪少年负笈海外,养成了吃面包黄油的习惯,我做不动啊。在海外,看一个人对事物的口味,大抵可以估计出他留洋的岁月。聚会非中餐不去,到公司一定要自己带饭的,大部分是访问学者、商务人士;觉得奶酪比豆腐乳好吃、汉堡可以下肚的,大部分是十几岁就出国的小留,虽然还保留了一些中国胃口,但已经快被洋枪洋炮同化了。

洋枪洋炮确实简单。Subway的三明治,两片大面包夹上一堆生蔬菜和冷肉(Deli),一英尺长,六美元,喂饱一个期末复习、需要在图书馆通宵达旦的本科生不是难事。公司里的女白领,为了保持身材苗条只吃沙拉,就像中国上班族吃麻辣烫一样,墨西哥大妈往那里一站,“姑娘今天要点儿什么?”一盒蔬菜,再任选五样配菜,橄榄辣椒腌黄瓜青豆培根鸡蛋,红红绿绿,大妈拿着铲子往巨大的不锈钢盆子里一搅,拌上沙拉酱,不出三十秒,便是一顿午饭。得快点吃,吃完了还得去健身房踩几下单车呢。美国人就这么日复一日,计算着进与出的卡路里,希望能给自己的手臂上再增加一块肌肉。

并不是说美国没有美食,只是没有“美国的”美食。全世界移民源源不断地涌入几百年,所有的食物都变了味儿,每种食物都有出处,每种食物都不正宗。我问同事艾丽莎:“你觉得什么是最美国的食物?”她摇头晃脑想了半天:“嗯……这个,热狗和汉堡算不算?”一切有面包和冷肉蔬菜的混合都是美国菜。

在这样的食物沙漠,美国人也开始热衷各种餐厅、世界各地的美食。每个大城市都有餐馆周,盛况如中国的xx音乐节,好像不搞一个就对不起城市的身份似的。

芝加哥的老牌牛排馆子David Burke’s, 原价一百刀的牛排套餐只要二十五刀,附送开胃菜和甜品,人们趋之若鹜。和牛刺身(WAGYU BEEF SASHIMI )烤好了,白肥红瘦,只有几毫米厚,放在大理石上端上来,加上海盐、烤蘑菇和松露,一口咬下去,所有辅料的滋味都浸到了牛肉当中,鲜香四溢,回味无穷。然而这不是美国。

西雅图的螃蟹锅(Crab Pot),从冰冷的阿拉斯加白令海海水中直接捞上来的帝王蟹,一只脚就有一英尺长,张牙舞爪,好不威风。餐厅的特色在于没有餐具,锅碗瓢盆全都不见,每人发一套砧板和锤子,店家做好了螃蟹,和着土豆、青口、蛤蜊连锅端上来,“哗啦——”往桌上一倒,请吃吧您哪。每当这时,我总是想起水浒传里的鲁提辖大闹文殊院,拿出狗腿,“扯来便吃”,顿觉豪情万丈。

可惜这里不是中国,帝王蟹做不成避风塘,连带辣的配菜都没有。每人面前放一小碟油汪汪的蘸料,我以为是蒜蓉,结果是黄油!

我的中国胃对此表示了零容忍,于是自带老干妈,生生在自己面前做出了一个阿Q的中餐乌托邦。后来我发现沃尔玛有卖预先炒好的冰冻小龙虾,海水野生,风味天然,保证没有重金属问题。用中国带来的干辣椒一炒,葱姜蒜全部招呼上,入口一尝,仿佛短暂地回到了簋街的深夜,和朋友们喝着燕京聊着天,耳畔是喧闹的中文和熟悉的人生。

每一个海外游子,看《舌尖上的中国》估计都要眼泪与口水齐飞,仿佛讲的不光是美食,还有妈妈在厨房里那一声响亮的吆喝:“开饭啦——” 

现在,我们自己也变成了厨师,接过妈妈的炒勺,在北美洲的土地上开垦美食。一边是中国,一边是美国,在中餐与西餐之间彷徨不定,正如我们的人生一样。

我学会了用老干妈配意大利莱索托蟹肉粥(Risotto),鲜香浓郁,是半夜加餐良品;粳米紫米粥加上墨西哥馅饼(Quesadilla),公司午餐一站解决。至于是阳春白雪还是下里巴人,中餐高尚还是西餐高尚,管他呢。

王小心家的晚餐之芥蓝牛柳

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这个菜我一直都叫做芥兰的……不知道为什么输入法里面只有Gai Lan,好奇怪。
1.新鲜芥蓝洗净,竖着切,一棵切两到三片。
2.牛肉切片,放精盐、鸡精、生抽、老抽、淀粉、胡椒粉腌制,再滴点油上浆。
3.烧开水,芥蓝放里稍煮至菜茎外软内脆。沥干水分,整齐地摆在盘里,滴上蚝油。
4.热锅放油,下大蒜粒,炒牛肉至熟。
5.牛肉加汤汁起锅,均匀地铺在芥蓝上。

王小心家的晚餐之牛奶西米露

今天有客人来,自制了一盆牛奶西米露。
1. 西米两大勺,放入沸水,煮10分钟。这东西极其膨胀,煮的时候要用勺子不停搅拌
,以免粘锅。
2. 10分钟后煮至西米中间只有一点小白心的时候,关火盖上盖子焖,直至白心完全消
失,西米呈透明
状。
3. 切自己喜欢的水果,橘子、香蕉、草莓、苹果、荔枝都可以。
4.西米滤出,用冷水过一遍,和水果一起放入盆中,倒入牛奶,加糖拌匀。
5.冷冻,食用。
图片是手机拍的,大家凑合看吧。

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王小心家的晚餐之三文鱼茶泡饭

三文鱼茶泡饭

1. 三文鱼一块,预热380°烤17分钟
2. 米饭蒸熟
3. 用剪刀把海苔剪成小块
4. 三文鱼用筷子撕成小块,海苔,芝麻,芥末撒在米饭上
5. 泡大约250ml绿茶(或者抹茶),淋在整碗米饭上
6. 喜欢梅子味道的同学可以加一颗梅子

王小心家的晚餐之湘辣鸡翅和印度咖喱饭

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湘辣鸡翅

这个是湘辣,不是香辣哈。湘辣的意思是用了湖南的剁椒。我用的是LA湖南餐馆买的剁椒,很辣很好吃。

1. 鸡翅剁成两块,因为我心疼我家刀,所以改在鸡翅面上切口子了……

2. 准备葱姜蒜热油下锅

3. 鸡翅放入锅中,加酱油,糖,盐,炒至变色,就是糖色

4. 加剁椒,拌匀,放入蒸锅中蒸三十分钟

5. 重新热锅,大火炒至汤汁收干,放入青蒜苗,调味料,起锅

有木耳的可以放一点黑木耳,也会很好吃

 

 

印度咖喱饭

这个是跟一美国mm共同研究出来的,有些调料不知道中国买不买得到。味道超正!不亚于饭馆里的!

原料如下:

4 lbs. chicken 4磅鸡胸肉

1 bunch coriander leaves, chopped 香菜叶子少许

3 tbsp. fresh ginger root, grated 姜末少许

4 bay leaves 月桂叶子4片

2 tbsp. cumin powder 孜然粉/颗粒少许

3 cashew nuts, optional, blend fine 这个被我们略过了

2 c. coconut, grated or unsweetened desiccated coconut 灌装椰子奶(泰国食物也有的)

3 c. hot water 热水

1/2 c. cooking oil 橄榄油

6 cloves garlic, finely chopped 蒜瓣6个

3 onions, finely chopped 洋葱若干

1 tbsp. cinnamon bits 肉桂粉少许

2 tbsp. turmeric powder 略过

2 tbsp. cayenne powder 辣椒粉少许

2 tbsp. poppy seeds 略过

2 tbsp. lemon juice 柠檬汁少许

Tomato paste 磨成糊状的西红柿,这个超市也有卖

准备喜欢吃的蔬菜若干,我喜欢西红柿,青豆,胡萝卜

我突然发现外国菜和中国菜的区别就是,我们永远都在说少许,而人家都有严格的测量工具……哪怕只是一小勺。真有趣呢。

 

做法:

1. 热油,放洋葱。洋葱需要比较长的时间炒熟,所以我们先炒这个。

2. 放入西红柿酱。

3. 加入蒜,姜及所有调味料。如果比较粘锅的话可以放一点水。

4. 加入椰子奶。(不是椰风奶汁啊!是比较粘稠的那种,家乐福应该都有卖)

5. 放入切成丁的鸡块。我把它切成小方块,这样会熟得快一些

6. 鸡块刚熟之前,放入蔬菜。

7. 放盐、柠檬汁和香菜起锅。

再煮点糙米饭(黄色的那种),把咖喱浇在上面吃,非常正宗,又有营养。

天使之城圣诞游记(饕餮篇)

去LA的一个重大目的就是吃,因为SD没有china town,几家川菜馆吃了一年之后觉得还没有自己做的地道,所以在三天的逛街途中特意寻访了几家LA的餐馆,详细内容下面一一道来。

过桥园 302 N.Garfield Ave Monterey Park

到LA第一天晚上吃的饭馆,人比SD那家人还多,服务员又少,根本顾不上招呼我们。点了豆花米线,过桥米线,酸菜鱼,腊肉干豆角等等。豆花米线有点辣,味道不错,过桥米线和SD的差不多,估计不是能看出手艺的活儿;酸菜鱼味道一般,不太正宗,腊肉干豆角还不错,有点湘味儿。

环境超级一般,坐在那里还觉得有点冷。推荐指数:三星半

 

大湘园 8772 E. Valley Blvd., Rosemead, CA 91770

第二天晚上去吃的,老板很热情,店里的座位不错。

免费开胃小菜是腌白萝卜,超级好吃,我们第一口就被惊艳到了,后来打听是用他们自制的剁椒做的,于是又买了一瓶回来。很正宗的湖南剁椒,下次谁去LA再帮我带点回来,嘻嘻。

点了剁椒鱼头,腊肉干笋和小炒猪肝。腊肉干笋超级好吃,腊肉和干笋都像是自己腌的,相当地道;小炒猪肝放了汤和花生米,猪肝本身有点老,不过还是很好吃;鱼头第一口上来有点失望,因为与国内通常的做法不太一样,我们觉得葱油有点多;但越吃发现鱼头肉还是很好吃的,又要了面条浸在汤里,两个人辣得半死也要坚持把它吃完。

鱼头不便宜,17块钱,这顿饭两个人吃了50左右一共。

这家店是我来美国之后吃到的最像中餐的一家。推荐指数:五颗星

 

许留山 140 W. Valley Blvd. San Gabriel, CA

我们点了甜品,芒果布丁、豆沙、杨枝甘露等等,所以推测凡是国内有的这里都有,味道也很正宗。里面还有卖饭菜和刀削面的,不过我们很奇怪为什么甜品店也做正餐,于是就没点,不知道味道如何。

推荐指数:四颗星

 

柳宗园 301 W. Valley Blvd. San Gabriel, CA 91776

最后一天慕名而去的广西菜,找了好久才找到。螺丝粉在国内我也没吃过,也不知道为什么叫螺丝粉?味道还是不错的,里面的汤汤水水还挺有感觉。

还点了酸菜白肉锅,bird的最爱。据他说里面的酸菜是正宗的而不是普通白菜加醋做成的……所以我觉得也蛮好吃的。

还吃到了臭豆腐,哈哈,过足了嘴瘾。

老板态度超级好,还送了一碟小菜和一个鸡腿,鸡腿是熏出来的,味道也相当不错。

推荐指数:四颗星

 

于是总结下:LA的餐饮水平那可不是SD能同日而语的,有想念中餐的同学们还是赶紧投奔LA吧,我们把吃不完的菜都打包了带回来,还在家吃了两天……真是余音绕梁美死两个馋虫啊。

年末二事

下了一周的雨终于停了,加州人民似乎获得了解放,借着圣诞前夕的年末气氛,纷纷出来购物。孙子孙女也回家了,开车不开路的老头老太太们带着骑童车的小孩在各大商场逛街。每个人心情似乎都特别好:邮局的小姐祝我Good Luck;超市门口摇铃的黑人大哥说我的靴子好看;就连平日不苟言笑的某店小二今天也难得开心起来。每个店的柜台前面都排着无数人,就跟国内年前大家抢购年货的劲头一样一样的;在停车场10分钟都等不到车位,估计每年也就是这么几天了。

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昨天是冬至,鉴于北方人的习惯我们家决定吃饺子(南方人似乎不怕冻耳朵)。包饺子是件不浪费劳动力的行为,两个人一人剁馅一人包,竟然比平时做饭还快。我们做了一个猪肉小白菜和猪肉芹菜馅,把厨房搞的天翻地覆,加上热气腾腾的香菇猪肉包子,感觉真好啊!我以前怎么就没觉得新鲜的饺子这么好吃呢?

王小心家的晚餐之:干煸牛肉丝和熏干小炒

今天终于知道什么叫干煸了。所谓煸,是指用油把食材中的水分蒸发殆尽,从而使食材从新鲜饱满变为醇香敦厚,所以煸一定是慢火煸,这样食物的香味才能出来。

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干煸牛肉丝:

1. 牛肉切丝,料酒生抽盐腌好;香芹切丝,红辣椒切丝。西芹也可以,但不能大刀阔斧的切段,而是要从中劈开几段切成细细的丝。

2. 油烧热放干辣椒,小火炸香。

3. 辣椒倒一边,放入牛肉丝,干煸至水汽干(刚放进去里面会有很多气泡,那是水泡,坚持住!所有水泡都没有的时候锅内又会恢复清油牛肉丝的境界,就是煸好了)

4. 放入辅料大火爆炒,芹菜断生即可。放盐,注意芹菜怕盐,不要放太多。

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熏干小炒:

1. 熏干切片或者丝,红辣椒切丝,里脊肉切丝,用盐生抽料酒腌好。

2. 热油放里脊丝稍炒,七分熟迅速出锅。

3. 热油,葱姜蒜爆锅,下熏干炒,之后再放青红辣椒丝。

4. 半熟的时候放刚才的里脊丝,放盐出锅。

Tips:放点青蒜会更香,可惜俺们这疙瘩没有,就用青椒丝替代了